Подешавање после „дугог“ викенда у Краљевској опсерваторији – Прецизни сатови и преступна секунда

06. јул 2012

Мало је вероватно да је неко дошао на посао осећајући се освеженијим него обично након убацивања додатне секунде у суботу 30. јуна. Иако овај догађај није утицао на наше телесне сатове, имао је утицај на Национални поморски музеј збирка . На Краљевској опсерваторији два сата су била посебно потребна: Сат пастирске капије ( ЗАА0533 ) и Хевлетт Пацкард атомски сат ( ЗБА2599 ). Сат на капији Схепхерд је постављен у Опсерваторији 1852. године под управом седмог краљевског астронома, Џорџ Бидел Ери , и названа је по свом творцу, Чарлсу Шепарду. Постављање сата означава почетак улоге Краљевске опсерваторије као добављача тачног времена за нацију. Данас се може ослонити на то да приказује средње време по Гриничу (ГМТ) тачно до пола секунде. Други сат је првобитно коришћен у Национална физичка лабораторија 1990-их за допринос међународној временској скали, познатој као координисано универзално време (УТЦ). Зашто нам треба преступна секунда? Веровали или не, Земља није тако поуздан мерилац времена као наш атомски сат, а преступна секунда је фино подешавање које одржава УТЦ синхронизовано са кретањем Земље. Брзина ротације наше планете је променљива из више разлога. Уопштено говорећи, Земљина ротација се успорава јер се Месец постепено удаљава од нас: нема потребе за узбуном јер се удаљава само истом брзином раста наших ноктију, али како то чини, његов гравитациони утицај се смањује . Овај и друге непредвидиве утицаје, као што је сеизмичка активност, прати Међународна служба за ротацију Земље и референтне системе (ИЕРС), која одлучује да ли је преступна секунда неопходна или не. Преступна секунда нас је довела до тога да прилагодимо два већ поменута сата и направимо основну еквивалентну калкулацију када упоредимо стопе прецизних сатова са клатном са радио-контролисаним сатом. Али за оне који су одговорни за управљање рачунарским мрежама које обрађују велике количине дигиталног саобраћаја, преступна секунда представља тежак проблем. Мреже зависе од тачног мерења времена: сваки пренос података је временски означен и сви подаци евидентирани током преступне секунде биће ван логике рачунара. Ово би потенцијално могло довести до квара система. Заиста, постоје извештаји који указују на то да су неки системи престали да раде након преступне секунде прошле суботе и да су као резултат тога неке популарне веб странице биле недоступне. Међу различитим начинима за превазилажење овог проблема, постоји један који има занимљиву паралелу са оперативним принципима које је Аири користио средином 1800-их. Гоогле, припремајући се за преступну секунду 2005., одлучио је да га дода, унапред и током одређеног периода у свом систему, у малим корацима који нису пореметили комуникацију са било којим другим системима са којима су били повезани. Своју методу су назвали 'прескок'. Исти принцип је примењен на систем који је покретао сат на капији у Краљевској опсерваторији. Већина људи не схвата да је ово подређени сат, а не мерилац времена сам по себи: првобитно је био један од неколико подређених бројчаника на сајту, који су сви пратили упутства Пастиров главни сат ( ЗАА0531 ). Лепота Шепардовог главног сата није била у томе што је био изузетан мерилац времена, већ у томе што се могао електрично кориговати помоћу електромагнетних подешавања који раде на клатну. Мала и прецизна подешавања на рукама могу се извршити тако што ће се клатно померати брже или спорије током одређеног временског периода; и пошто је главни сат непрекидно слао импулсе свим подређеним сатовима, подређени су аутоматски исправљени. Данас се сат на капији покреће радио-контролисаним кварцним сатом, а казаљке се исправљају ручно. Наравно, преступна секунда је била незапамћена у Еријево време; прва прескочна секунда је примењена 1972. године и од тада их је укупно 35 убачено у УТЦ. ИЕРС даје шест месеци обавештења о предстојећим преступним секундама у свом Билтену Ц, тако да ћемо имати још најмање годину дана пре него што можемо да се радујемо „дугом“ викенду попут оног од 30. јуна – 1. јула 2012.