Ванземаљска уметност: Џорџ Стабс и потрага за ванземаљским животом

Локација Краљевска опсерваторија

23. август 2013



Вест да су наше колеге у Националном поморском музеју заузете прикупљањем средстава за набавку две уљане слике уметника из 18. века Џорџа Стабса навела ме је на размишљање о повезаности са тренутном изложбом Краљевске опсерваторије Ванземаљска револуција: променљива перцепција ванземаљског живота . Слике у питању, Конгоур из Нове Холандије и Портрет великог пса, су најранији прикази у западној уметности онога што је сада постало култне аустралијске животиње: кенгура и динга. Наручио их је од Стуббса велики природњак Сир Јосепх Банкс који је био у пратњи капетана Џејмса Кука на његовом првом пацифичком путовању ХМС Ендеавоур у 1768-71. Примарни циљ ове експедиције био је астрономски – посматрање 1769 транзит Венере са острва Тахити – али, чувено, Кукова накнадна упутства била су да плови даље да истражује обалу „Нове Холандије“, огромног непознатог континента који сада зовемо Аустралија. Конгоуро из Нове Холандије (Кенгур), Џорџ Стабс; уље на дасци, потписано и датирано 1772. Приватна збирка. Љубазношћу Невилл Кеатинг Пицтурес Лтд. Ова мисија је резултирала експлозијом научних открића, а Бенксови извештаји о чудним новим биљкама и животињама заокупили су машту јавности по његовом повратку. Стабсове слике стога представљају важан културни и научни тренутак: европски сусрет 18. века са ванземаљским животом из далеке и непознате средине. Они такође бележе прекретницу за људе и животиње Аустралије, када је контакт са Европом требало да заувек промени њихов свет. У сличном духу, изложба Опсерваторије Алиен Револутион истражује како су наука и машта обликовале начин на који размишљамо о животу на другим местима у Универзуму и како су промене идеја о ванземаљском животу заузврат утицале на наше разумевање живота овде на Земљи. Прича изложбе почиње у 16. веку са пољским астрономом Николом Коперником и његовим хелиоцентричним моделом космоса, који је измештао човечанство са привилегованог положаја у центру свега – у процесу сејања семена за идеје о животу на другим планетама. До краја 18. века о концепту ванземаљаца се нашироко расправљало, а Стубсов савременик, астроном сер Вилијам Хершел, чак је спекулисао о могућности живота на Сунцу. Прича се наставља преко Марсовских „канала“ Персивала Ловела и 20. века опседнутог научном фантастиком до потпуно нове науке астробиологије и наше модерне фасцинације СЕТИ-јем, Потрага за ванземаљском интелигенцијом . Ако Стуббс’ конгресу савременим очима делује анатомски незгодно, ово тешко да је одраз вештине уметника - пошто никада није видео живу животињу, све што је морао да настави су били писани описи, неке скице и прилично насумично надувана кожа кенгура. Покушаји да се прикаже ванземаљски живот на сличан начин су отежани незгодном чињеницом да (не издржавају извештаје о НЛО) нико никада није видео ванземаљца. Упркос овом прилично очигледном хендикепу, научници и уметници током векова нису штедели напор да научне идеје и чисте спекулације претворе у визуелизације како би ванземаљски облици живота могли да изгледају – са различитим степеном уверљивости. Алиен Револутион укључује неколико ових вежби, а моје омиљене су репродукције замишљених ванземаљаца у готово 'у природној величини' које је насликао уметник научне фантастике и фантазије Ваине Д. Барлове . Инвазија ванземаљаца: Визуализације измишљених ванземаљаца Вејна Д. Барлоуа изложене у Краљевској опсерваторији Греенвицх у оквиру изложбе Алиен Револутион. Лево: „Цигностик“ из „Мало знања“ Мајкла Бишопа. Десно: 'Веган' из 'Хаве Спацесуит Вилл Травел' Роберт А. Хеинлеин. Као и Стуббс, Барлоу је радио на основу писаних описа својих субјеката, овог пута из класичних научнофантастичних романа писаца као што су Артур Ц. Кларк, Роберт А. Хајнлајн и Џек Венс. У многим случајевима, аутори су се много потрудили да своје измишљене ванземаљце заснују на веродостојној науци, тако да Барлоуови прикази узимају у обзир физичка и биолошка ограничења, као и његову сопствену машту. Визуализација „Сулидора“ Вејна Д. Барлоуа из романа Роберта Силверберга „Надоле на земљу“ разматра чај у кафеу Краљевске опсерваторије. Можда би било забавно - иако прилично неозбиљно - помислити на Стуббса Конгоур из Нове Холандије као рани пример научне фантастике, али слика такође илуструје озбиљнију тачку о начину на који видимо себе. Када су Европљани први пут „открили” Аустралију, људска бића су тамо већ живела 50.000 година – много дуже од присуства Хомо сапиенс у самој Европи. Током овог огромног временског периода, аутохтони народи Аустралије развили су софистицирани културни алат за живот у суровим и крхким окружењима њиховог острвског континента, без потребе за напредном технологијом. Али, намерно или на други начин, контакт са технолошки обдареним Европљанима имао је несрећне последице по ове древне културе. Можда би то требало да имамо на уму у 21. веку док нестрпљиво тражимо у звездама знакове интелигентног живота. Универзум постоји 13,8 милијарди година и велике су шансе да било која друга цивилизација постоји много дуже од нас. Неки научници сугеришу да би културни шок од сусрета са ванземаљцима са моћима и технологијом хиљадама или чак милионима година напреднијим од наше могао бити огроман, чак и ако су сами ванземаљци имали само доброћудне и пријатељске намере према нама. Алиен Револутион укључује цитат физичара и космолога Стивен Хокинг , који упозорава 'Ако нас ванземаљци посете, исход би био исти као када је Колумбо слетео у Америку, што није испало добро за Индијанце'. Могао би подједнако користити пример капетана Кука и људи и животиња Нове Холандије. Док гледамо у Стуббсовог чезнутљивог и помало незгодног конгресу можда би требало да себи поставимо одговарајуће незгодно питање: да ли би напредни ванземаљци овако могли да гледају у нас? Алиен Револутион траје до 8. септембра у Краљевској опсерваторији Греенвицх и улаз је бесплатан. Конгоур из Нове Холандије и Портрет великог пса изложени су у крилу Самми Офер-а Националног поморског музеја до 5. новембра. Можете донирати апелу за набавку слика овде.