Битке код Коронела и Фокландских острва

„Непобедиви и нефлексибилни који излазе из Порт Стенлија у потеру“ почетак битке за Фокландска острва, 8. децембар 1914.



Локација Национални поморски музеј

08 децембар 2014

У децембру је обележена стогодишњица битке за Фокландска острва. Кратка и брутална битка у којој су четири немачка ратна брода потопљена уз мале трошкове за Британце. Кустос поморске историје, Квинтин Колвил, осврће се на догађаје који су претходили том дану и причу о немачком адмиралу Максимилијану фон Шпеу.





Британски водећи брод, ХМС Гоод Хопе, гори током битке код Коронела, акварел В. Л. Виллиеја, в. 1915. (ПАФ 1790)

Први месеци Великог рата видели су моћне немачке ратне бродове на слободи широм света. До краја октобра, ратни бродови Краљевске морнарице су напунили боце Коенигсберг у делти реке у источној Африци. 9. новембра ХМАС Сиднеи Краљевске аустралијске морнарице приморала је на Емден да се плажа на Кокосовим острвима у Индијском океану. Међутим, први велики поморски сукоб у удаљеним водама догодио се 1. новембра код обала Чилеа и био је неублажена катастрофа за Британце. Немачки адмирал Максимилијан фон Шпе, командује модерном и борбено спремном ескадрилом са свог водећег брода Сцхарнхорст , наишао на слабе и застареле британске снаге у бици код Коронела. Две британске крстарице – ХМС Гоод Хопе и ХМС Монмоутх – уништени су, а више од 1.600 људи је изгубљено у првом значајном поразу Краљевске морнарице за више од једног века.

Адмирал Сир Фредерицк Доветон Стурдее, британски командант у бици на Фокландским острвима, Сер Артхур Стоцкдале Цопе, уље на платну, 1920. (БХЦ3042)

Додатни ратни бродови којима је командовао адмирал Стурди одмах су послати у јужни Атлантик да поправе равнотежу. На једном од њих, ХМС Кент , поручник Ј. К. Вхиттакер је снимио свакодневне догађаје на путовању чија је честа монотонија и досадност побијали његову смртоносну сврху. Укрцавање намирница на путу је био гала дан. „Људи не могу да замисле какво нам је задовољство било добити свеже месо… наш јеловник се састојао од слане свињетине и пудинга од грашка једног дана, а следећег густог јунећег меса са сушеним грашком или пасуљем… мирис слане свињетине са чекињама од свињетине и даље штрче [био] сасвим довољно за мене'. Други извор диверзије био је „Кент Кроницал“, бродски месечник. „Страница славних“ у издању од 1. децембра профилисала је официра топника на броду, наводећи његову рекреацију као: „гледање мечева у подножју, разбијање мете, стрељање оружја, пуцање, плетење, кликери и пинг понг“. Лажне рекламе укључивале су једну за „Пиктхорнову популарну безболну панацеју“, која је питала: „Да ли патиш? Болови у остави, краткоћа мензе, угаљ, катар, затвореност и то цензурисано осећање.



Бродови адмирала Стурдееа који гоне немачку ескадрилу на почетку битке за Фокландска острва, акварел В. Л. Виллиеја, в. 1915–18. (ПАФ 2120)

Све такве забаве нагло су престале 8. децембра када су се Стурдијеве снаге бојних крсташа и крстарица сусреле са фон Шпеовим бродовима на Фокландским острвима. Уследила је кратка и брутална битка у којој су четири немачка ратна брода потопљена уз мале трошкове за Британце. Међу убијенима су били фон Шпе и оба његова сина. За поручника Витакера ти сати су оставили неизбрисив утисак гранатне ватре из близине која је разбила крстарицу Нирнберг . Његово уверење да су „њене палубе једноставно морале бити расуло“ потврђено је када је ХМС Кент извукао дванаест преживелих из воде која је хладила кости. „[Сви] су одведени доле“, наставио је он, „где се прибегло вештачком дисању… и израз ужаса на њиховим лицима када су се освестили био је заиста ужасан, сигуран доказ шта су претрпели… под нашом ватром“ . Силвестер Павлеи у ХМС Гласгов , извукао још једну поуку из битке. „Изненадна експлозија попут акције у рату развија особине за добро или зло, сажаљење или презир, а они који би пре тог тешког теста били одбачени као слаби и беспомоћни одједном показују квалитете величине. С друге стране, мушкарци у које сте имали пуно поверења и који сте оличење одважности и храбрости постају потиштени и хистерични.

Уништење СМС Шарнхорста и Гнајзенауа у бици код Фокландских острва, В. Л. Виллиеја, 1915–18. (ПАФ 0922)

Година која се завршавала видела је Краљевску морнарицу у акцији широм света. Почетком 1915. ХМС Кент наставио да гони једини преживели немачки ратни брод из битке за Фокландска острва, СМС Дрезден , све док у марту није била сатерана у ћошак и потопљена. Међутим, фокус поморског рата, и његовог особља, до тада је био пребачен на Северно море, а такође и на Средоземно море, где је кампања на Галипољу требало да експлодира.

Модел СМС Сцхарнхорста направљен у заточеништву од стране немачких ратних заробљеника из битке код Фокландских острва, 1915. (СЛР1371)

Битка је била основа за један од најбољих филмова британске нијеме ере. Одржавамо специјалну пројекцију овог недавно рестаурираног филма где ће се Квинтину придружити кустос немог филма БФИ-ја на јавној дискусији.