Најбољи повраћај вишка

Нови вишкови федералног буџета — који се сада предвиђа да ће премашити 4 билиона долара током наредних 15 година — нуде јединствену прилику за нацију да се припреми за пензионисање бејби бумера. Снажна будућа економија смањила би потребу за болним смањењем социјалног осигурања и Медицаре или ослабљујућим повећањем пореза. Да би се решио ово питање, председник је предложио отплату државног дуга јачањем фондова социјалног осигурања, док су републиканци предложили велика смањења пореза. Иако верујемо да би смањење дуга било далеко ефикасније од смањења пореза, обе алтернативе изостављају кључни састојак економске будућности нације: образовану радну снагу.





Кључно питање је који је најбољи начин да се осигура да ће следећа генерација моћи да плати пензију својих родитеља? Не поричемо важност смањења дуга кроз делимично финансирање социјалног осигурања и ослобађање средстава за приватне инвестиције. Али најважније оруђе за будуће раднике биће њихов мозак, а најдиректнији и најефикаснији начин да се повећа њихова продуктивност је да се обезбеди да већи број њих има вештине за рад у сутрашњој високотехнолошкој економији.



Морамо уложити значајан део пројектованих вишкова у образовање следеће генерације. Стопа приноса на образовање је нагло порасла у последње две деценије и лако је конкурентна са приносима на финансијска средства. Учинити данашњу децу продуктивнијом, самодовољнијом и способнијом за коришћење нових технологија могло би да створи много јачу економију него ако све ове ресурсе посветимо већој финансијској уштеди. Једнако важно, већа је вјероватноћа да ће улагања у дјецу произвести дивиденде које се широко дијеле. И већа је вероватноћа да ће инвестиције у децу остати у земљи, на добробит свих нас, док би финансијска штедња могла да мигрира у друге земље.



Ако желимо да учинимо Америку привлачнијим местом за улагање, морамо да усмеримо више пажње на најважнију домаћу имовину коју имамо: нашу радну снагу.



Напомена: Лако је инвестирати у финансијска средства и зарадити тржишну стопу приноса, једноставно куповином широко заснованог индексног фонда. Јавна улагања у образовање су мање сигурна да ће се исплатити. Средства се могу расипати на бирократију. Настава и учење могу бити неефикасни. Средства можда неће много утицати на образовне изборе људи. На пример, чини се да ће недавни порески кредити за факултетско образовање највероватније отићи родитељима који би ионако послали своју децу на факултет.



Докази сугеришу да највише стопе поврата потичу од улагања у образовање у раном детињству. Добро структуирани програми намењени деци предшколског узраста произвели су велика побољшања у њиховом каснијем образовном успеху и успеху на тржишту рада, са процењеним стопама приноса на којима би ризични капиталиста позавидео. Ипак, трошимо мали део укупних федералних ресурса на децу млађу од 5 година, што је обавеза која ће вероватно додатно опасти с обзиром на строга ограничења буџета за дискрециону потрошњу у догледној будућности.



За разлику од других земаља као што су Француска и Италија, ми не субвенционишемо рутински образовање и бригу о малој деци. Дебате о бризи о деци у овој земљи фокусирале су се на бенефиције за запослене мајке, али их треба преусмерити да испитају како би образовни програми могли помоћи деци и будућој продуктивности нације. Око половине свих трогодишњака и четворогодишњака, већином из имућнијих породица, већ је уписано у предшколске програме. Шансу би требало проширити и на децу са мање предности. С обзиром да реформа социјалне заштите покреће све већи број мајки на тржишту рада, не би требало да пропустимо прилику да више њихове деце поставимо на пут ка успеху.

Као и увек, ђаво је у детаљима. Али баш као што је могуће замислити независне одборе који управљају фондом социјалног осигурања или националним новцем, тако можемо замислити независног посредника који би могао да процени и саветује како да уложи јавни поверенички фонд за децу. Ако би таква средства била обезбеђена као блок грант државама, али уз услов да се њихова ефикасност ригорозно процени, велике су шансе да би се много тога добро могло постићи.



Могле би се размотрити и друге опције, укључујући пореске кредите или ваучере који би се могли користити само у независно акредитованим предшколским програмима, или помоћ градским јавним школама везаним за одговорност за резултате. Наш циљ није да решимо ову дебату овде, већ да укажемо на потребу за повећањем инвестиција у образовање као део уравнотеженог портфеља за наредни век, који не само да би помогао данашњој деци, већ би помогао и да плате пензију својих родитеља. .