Сат смрти: Не рачунајте још смртну казну

Ово су опојни дани за активисте против смртне казне. Њу Џерси је предузео корак и законски укинуо смртну казну – поставши прва држава у модерној ери која је то учинила. Суд ће данас саслушати аргументе о томе да ли специфичан коктел дроге који се користи у смртоносним ињекцијама представља окрутну и неуобичајену казну наношењем превише бола осуђеном. Покренувши ово питање, Суд је практично замрзнуо сва погубљења у земљи. И ниједна држава осим Тексаса (значајан изузетак) није погубила више од три особе прошле године. У вестима се наводи да центар за информације о смртној казни против смртне казне (ДПИЦ) проглашава тишину комора за погубљење док Гарден Стате зацртава нови правац и проглашава обе акције симболичним за широке промене које су се дешавале у вези са смртном казном широм земље.





Обуздајте свој ентузијазам. Смртна казна, као и ирачка побуна, још није у својој смртној муци. Иако се смртна казна тренутно смањује, ни акција Њу Џерсија ни привремено замрзавање земље – посебно ово последње – не могу значити толико на дуге стазе.



Немојте ме погрешно схватити. Непријатељи смртне казне сада имају добар разлог за навијање. Године 1999., 98 људи је дочекало свој крај у одајама за погубљења широм земље, што је била кулминација дуге ревитализације смртне казне након што је Врховни суд поново успоставио њену законитост 1976. Тада, баш као што се чинило да су погубљења постала рутински део наше криминалне систем правосуђа поново је почео нагли пад – на 85 погубљења у 2000., 59 у 2004. и 53 у 2006. У 2007. години, према подацима ДПИЦ-а, тај број је још више опао. 42 особе које су убијене 2007. представљају најнижу цифру у 13 година и пад од 57 одсто од врхунца смртне казне.



у које време можемо видети супермесец

Де фацто мораторијум који је створио случај Врховног суда је значајан допринос оштром паду у 2007. Али након што суд или поништи тренутну мешавину или је одобри, погубљења ће се наставити – можда уз употребу друге комбинације дрога – и уклањање заосталих предмета ће вероватно одмах довести до кратког пораста.



Ипак, опадајући тренд је и шири и старији од тренутног застоја у погледу лекова. Годишњи број осуђених на смрт опао је од свог врхунца 2002. У 2007. години, према ДПИЦ-у, забележен је историјски низак број нових смртних казни. А смртна казна, која је одувек била регионални феномен, све више расте. У 2002. години, на пример, 65 процената погубљења догодило се у само три државе; следеће године, прве три државе су чиниле 69 процената. У 2007. години, насупрот томе, само Тексас је имао 62 процента погубљења; прве три државе чине 76 процената; а првих шест држава чини 90 одсто. У међувремену, не само да је Њу Џерси укинуо смртну казну, већ је и неколико других држава активно разматрало укидање.



Нешто се очигледно променило. Невоља за противнике смртне казне је у томе што је много мање јасно шта покреће ту промену – или како ту силу превести у укидање у 36 држава које задржавају извршење као опцију кривичног права.



Јер једна ствар која очигледно не покреће промену је јавно мњење. Анкете се разликују, али већина показује између 65 и 70 процената подршке смртној казни, нешто ниже него током периода врхунца њене популарности током 1990-их, али и даље снажно и стабилно. Док већина Американаца каже да верује да су невини људи погубљени и да смртна казна не делује одвраћајуће, изгледа да то не умањује њихов ентузијазам за њу. У анкети АБЦ Невс/Васхингтон Пост, испитаници су више волели смрт него доживотни затвор без условног отпуста за особе осуђене за убиство отприлике на истој маргини као и 2000. А у анкети Галупа, много више Американаца каже да верује да се смртна казна користи недовољно (51 проценат) него пречесто (21 проценат). Чак и у Њу Џерсију, где су законодавци гласали за забрану смртне казне, бирачи се не слажу: недавна анкета Куиннипиац-а показала је да се становници Стејта Гарден противе укидању смртне казне за 53 до 39 процената.

Нити судови углавном стоје иза промена. Да, последњих година, Врховни суд је променио брзину када је у питању смртна казна и прешао је са омогућавања на то да је кљуца. Забранила је погубљења ментално ретардираних преступника и оних који су своја кривична дела починили док су били малолетници. Она је поништила осуђујуће пресуде у случајевима у којима су суђења посебно неправедна, када су, на пример, тужиоци грубо манипулисали расним саставом пороте. То је мало шире отворило врата тврдњама о невиности. И судије би могле инсистирати на овом термину да државе чине егзекуције мало удобнијим за осуђене. Али све ово лежи на маргинама смртне казне. Високи суд не намерава да заустави државе које желе да изврше егзекуције, а његово доктринарно маневрисање ни издалека не објашњава скоро 60 процената пада погубљења који је земља видела.



Па шта значи? На несрећу за противнике смртне казне, чини се да најзначајнији фактор није никаква врста јавне реевалуације политике, већ једноставно опадање распрострањености убистава. Стопа убистава у Сједињеним Државама пала је за око 40 одсто између свог врхунца раних 1990-их и прелаза миленијума и од тада је остала мање-више иста. Апсолутни број убистава је такође значајно опао, са скоро 25.000 у 1991. на једва 17.000 прошле године, према статистикама ФБИ.



Ова промена је имала два ефекта. Оно директније је једноставно смањење броја кривичних дела која су прихватљива за смрт, а самим тим и кривичног гоњења. Дифузније, смањење криминала значи смањење јавног страха од злочина, што заузврат нарушава замах иза смртне казне. Иако промена није драматично променила његову политичку подршку, чини се да свима даје мало више паузе у њеној примени. Тужиоци могу осећати мањи притисак да траже смрт, судије мањи притисак да потврде осуђујућу пресуду или казну. Поротници могу да чују аргументе одбране против смрти отворенијег ума. Гувернери могу мало слободније размишљати о помиловању. Свему овоме вероватно је допринео низ случајева у којима су државе на основу ДНК доказа ослобађале невине људе из осуђених на смрт или дугих затворских казни. Док је пре десет година Америка имала велики број случајева и грешила је на страни смртне казне, данас има мањи обим, због чега учесници у свакој фази изгледа осећају више анксиозности.

Али стопа убистава неће заувек остати ниска. И ако не видимо почетак краја, већ неку врсту затишја – период у којем солидна већина за смртну казну не брине довољно о ​​њој да би она била живахна – једина нада за противнике смртне казне је да искористе овај период да се закључају системске реформе које ће инхибирати његов опоравак када се плима окрене. Ако је то циљ, мораће да ураде боље од укидања у Њу Џерсију, држави која је имала смртну казну у својим књигама, али је никада није користила. Осим ако не могу да генеришу сличне законодавне користи негде другде – а било их је, али не довољно – пад ће се показати пролазним и победа у Њу Џерсију, да не помињемо тренутну националну паузу, ће изгледати заиста шупља.