Умирање под сопственим условима: самоубиства на бродовима робова

Зашто су ова дела толико значајна и зашто је важно да се сетимо оних који су себи одузели живот?



16. август 2017

На Међународни дан сећања на ропство, наш кустос, Арон Џафер, сећа се оних који су били приморани да себи одузму живот током ужасног Средњег пролаза





од Арона Џафера

Трансатлантска трговина робљем била је сведок присилне миграције милиона људи у Америку. Португалски, британски, француски, шпански и холандски бродови укрцавали су поробљене мушкарце и жене у Африци пре него што су прешли Атлантик. Хиљаде су покушале да изврше самоубиство током ових ужасних путовања, које су достигле врхунац током 1700-их.

Слика која покушава да прикаже психичку патњу узроковану ропством



Поробљени мушкарци и жене убијали су се из више различитих разлога. Многи нису били у стању да се изборе са дугим и трауматичним путовањем, које је редовно укључивало премлаћивање, убиства и силовања. Неки су се надали да ће их смрт одвести кући у Африку. Вилијам Снелгрејв, енглески трговац робљем без извињења, тврдио је да су Африканци веровали „ако буду убијени […] вратиће се поново у своју земљу“. Извршење самоубиства је такође био чин побуне. Посаде робовских бродова су увек хтеле да спрече поробљене људе да се убију јер је свака особа која је успела да себи одузме живот смањивала зараду путовања.

Брод из Ливерпула за који се верује да је био умешан у трговину робљем

Неки поробљени мушкарци и жене одбијали су да једу, надајући се да ће умријети од глади. Ово би могло укључивати држање хране у устима, а затим је пљување када посада није гледала, иако би то могло довести до бичевања и присилног храњења као казне. Прескакање преко палубе да се удави било је још једно средство за бекство. Постоје дирљиви описи поробљених Африканаца који заједно скачу у море, држећи се за руке или загрљени до краја. Ова тактика није била тако лака као што се чини јер су многи бродови робова имали мреже да спрече људе да скачу преко палубе. „Да ли сам могао да пређем преко мреже“, написао је један човек који је успео да побегне из ропства, „прескочио бих бок, али нисам могао“. Чак и ако би особа успела да уђе у море, посада би могла послати чамац да је „спаси“.

'Роб на палуби'

Поробљени Африканци на неким бродовима успели су да се докопају ножева, мачева, па чак и оружја и барута. Они који ово оружје нису окренули према посади, понекад су га користили да изврше самоубиство. Упечатљив принт у нашој колекцији приказује пркосног човека како стоји на палуби брода за робове и држи бодеж. Размахујући ланцима у другој руци и гледајући у небо, изгледа да размишља о томе да се убије. Постоје чак документовани случајеви поробљених Африканаца који су сами себе дигли у ваздух заједно са својим отмичарима, као што се догодило након устанка на броду Нова Британија 1773. Ово остаје један од најдраматичнијих облика масовног самоубиства који је сведочио током трансатлантске трговине робљем. Сазнајте више о трансатлантској трговини робљем у нашој бесплатној галерији