Слабљење еколошких прегледа за саобраћајну инфраструктуру је предалеко мост

Овог јануара, Трампова администрација објавила је предложено правило за ажурирање дуготрајних владиних прописа који примењују Закон о националној политици животне средине (НЕПА)—закон који захтева јавно објављивање и расправу о утицајима на животну средину пре предузимања такозване савезне акције. Све врсте инфраструктуре — од путева и мостова до брана до конвенционалних и обновљивих извора енергије на јавним земљиштима — подлежу НЕПА, као и одређени савезни прописи.





Из перспективе транспорта, администрација предлаже неке промене које би могле да ослабе суштинску вредност комплетирања НЕПА анализа.

Док је побољшање ефикасности прегледа пројеката — и, заузврат, испорука нове инфраструктуре — важан циљ који су све последње три председничке администрације тежиле, ово предложено правило ствара опасне ризике ограничавањем потребне анализе кључних утицаја на животну средину, као што су загађење ваздуха настало током животног циклуса средства. Штавише, имајући у виду широк спектар пројеката који подлежу НЕПА—који у транспорту могу бити било шта, од пута у малом граду до деонице међудржавног саобраћаја до нове железничке линије—мере које одговарају свима које су укључене у предложено правило би подстицати неефикасна решења.





има ли данас супермесец

Од свог почетка, НЕПА је испунила важну празнину у контексту транспортне политике. Он је постао закон 1970. године, у позадини брзих урбаних и еколошких промена. Док су аутопутеви носили обећање повезивања заједница са међудржавном трговином и економском имовином, они такође променио пејзаж раздвајањем урбаних језгара и стицањем права пролаза непропорционално од заједница са нижим приходима. Чак и у време које најбоље илуструју Џејн Џејкобс и Роберт Мозес који се свађају око тога да ли да граде аутопутеве кроз центар Њујорка, није постојао структуиран начин да се обезбеди разговор са грађанима о томе како ће пут, мост или железница утицати на њихов комшилук и да дати им прилику да артикулишу своје ставове или бриге.

Саобраћајна инфраструктура може да унапреди економију и повеже животе људи, али може да носи и трошкове—за природни пејзаж, за ткиво суседства или за квалитет ваздуха који удишемо. Пола века, НЕПА је обезбедила витални оквир за процену тих компромиса. Првобитна мисија закона — да препозна дубок утицај човекове делатности на међуодносе свих компоненти природне средине — остаје истакнуто.



Нажалост, предложено правило Трампове администрације прети да угрози дух и намеру НЕПА-е поткопавајући неколико његових кључних елемената.

Прво, ово доношење правила настоји да одведе државе од разматрања индиректних и кумулативних ефеката федералних акција. У контексту транспорта, ови термини укључују проучавање утицаја као што су емисије из возила које су резултат коришћења новоизграђеног или проширеног пута, или додатног саобраћаја на распону коловоза у близини самог пројекта. Данас имамо алате и научно знање да разумемо утицај наших одлука током живота, укључујући загађење ваздуха. Пошто је транспорт сада водећи извор емисије гасова стаклене баште широм земље, ови утицаји су од све веће важности када разматрамо стратегије за побољшање квалитета ваздуха и борбу против климатских промена.

Штавише, холистички посматрање утицаја може заправо додати ефикасност НЕПА процесу када документација укључује усклађеност са другим важним законима о животној средини, укључујући Закон о чистом ваздуху, Закон о чистој води и статуте о очувању историје. Овим се избегава дијаграм распршености некоординисаних процеса који би вероватно потрајали дуже, у целини, ако се раде одвојено.



Друго, овај предлог слаби могућности за укључивање јавности . Саобраћајна средства покрећу људе и робу, тако да је од кључне важности да се обезбеди да се будући пројекти решавају за потребе путујуће јавности – било да се ради о повезивању стамбених заједница са малопродајним и образовним институцијама или повезивању теретних рута са тржишним дестинацијама. Идентификовање заинтересованих страна са акцијама у раној фази животног циклуса пројекта је важно за процену потреба као и за идентификацију потенцијалних проблема који се морају решити како би се избегли сукоби и кашњење током изградње. НЕПА би требало да структурира ову врсту ангажмана.

Иако је циљ скраћивања временских рокова прегледа за сваку похвалу, кратки рокови и ограничења страница које ово правило предлаже вероватно би избацили рад на критичку анализу ван оквира НЕПА. То значи да би почетни рад на дефинисању обима и отиска пројекта претходио формалним приликама јавног доприноса које су дизајниране да омогуће заинтересованим странама да се укључе у саме те дискусије.

Датум лансирања ровера прилика

Коначно, предложено правило би значајно ограничило када је потребна ревизија НЕПА тако што би се изузели пројекти за које се сматра да је федерална улога минимална - иако је правило нејасно шта би тачно тај праг био. Као савезни статут, НЕПА се обично покреће на транспортном пројекту када му се додају федерална средства. Постоје ситуације у сектору транспорта у којима би промена попут онога што администрација предлаже могла имати смисла. На пример, веома једноставан локални пројекат може постати далеко компликованији када се дода мали износ федералног финансирања. Међутим, ефикасност добијена уклањањем малих и једноставних пројеката из прегледа НЕПА била би преплављена опасним недостатком контроле за пројекте са великим утицајем. Такав концепт би захтевао много ужу дефиницију како би се осигурало да пројекти са великим утицајем не могу добити бесплатну пропусницу од јавне транспарентности и анализе које захтева НЕПА.



Ово не значи да НЕПА никада не би требало да буде предмет побољшања, појашњења или нових иновација и ефикасности. Заиста, вероватно је да већина практичара у транспорту може указати на предности поједностављених прегледа, укључујући уштеђено време и доларе. Због тога су савезне агенције и Конгрес већ дуги низ година спроводили низ мера поједностављења.

Недавна побољшања укључила су мере Обамине администрације за пооштравање распореда, укључујући подстицање истовременог – уместо узастопног – извршавања корака процеса, као и захтевање јавног извештавања о распоредима и напретку ка испоруци на време. Садашња администрација је увела нову политику 2017. како би била јаснија која је појединачна федерална агенција одговорна за дату ревизију пројекта, што може бити од огромне помоћи за пројекте који прелазе вишеструке надлежности агенција. Ове врсте промена могу учинити НЕПА јачом, а савезне агенције могу и треба да наставе да их надограђују путем разумних мера рационализације.

колико пута се јављала витлејемска звезда

Међутим, предложено правило, ако се финализира како је нацрт, значајно би ослабило кључне захтјеве за јавно објављивање и уносе у име ефикасности. Ове промене занемарују индиректну и кумулативну сложеност еколошких проблема са којима се суочавамо и важност укључивања заједница у исход пројекта, посебно када сносе тежину његових утицаја.



Док гледамо у будућност у којој ће улагање у транспорт вероватно играти кључну улогу у економском опоравку након ЦОВИД-19, посебно је важно да се држимо заштите коју пружа НЕПА. У супротном би био мост предалеко.