Која је наша најближа галаксија?

Колико смо блиски свом суседу?



Незамисливо велико Сунце је само једна од 200.000.000.000 звезда које чине нашу Галаксију (и сама једна од многих).

Нажалост, они од нас који живимо на северној хемисфери не могу да виде две најближе галаксије, назване Магеланови облаци, који су као две сателитске галаксије Млечном путу.





На северном небу можемо видети две галаксије голим оком. Галаксија Андромеда, М31, је бледа нејасна мрља која се у двогледу појављује као објекат у облику сочива. То је галаксија попут наше на удаљености од око 2 милиона светлосних година. Има два патуљаста елиптична сателита, која се могу видети малим телескопом.

Другу галаксију (М33 у троуглу) је много теже видети иако је на сличној удаљености од галаксије Андромеда.



Систем Млечног пута

У тамној ноћи често можемо видети траку светлости која се протеже преко неба. Ову траку зовемо Млечни пут и састоји се од групе звезда од којих је већина превише слаба да би се издвојила тако да видимо њихову комбиновану светлост као слаб сјај.

Ова трака је раван диска наше Галаксије. Сунце је један, прилично слаб пример од приближно 200.000.000.000 звезда које чине нашу Галаксију. Ове звезде су углавном груписане у спљоштени диск који има испупчење у центру. Сунце се налази у овом диску на око две трећине пута од његовог центра до његове ивице. Када погледамо ноћно небо, видимо Млечни пут када гледамо дуж равни овог диска, док када гледамо у другим правцима, ван равни, видимо много мање звезда.

Величина наше Галаксије је огромна; светлости би требало око 100.000 година да пређе Галаксију.



Спиралне галаксије

Наша галаксија има кракове млађих звезда и гаса који као да спирално излазе из центра. У ствари, објекти у овим спиралним краковима су у готово кружним орбитама око центра Галаксије. Сунцу је потребно око 200 милиона година да заврши једну орбиту око центра. Око 30 одсто свих галаксија има спиралне кракове.

Спиралне галаксије су богате гасом и прашином. Неки се гледају лицем на лице, тако да се спирални кракови лако виде, док се други посматрају са ивице.

Елиптичне галаксије

Већина галаксија не показује спиралне карактеристике, нити су спљоштени дискови; имају облик елипсоида. Они показују само мале доказе за младе звезде, прашину или гас. Они су веома различити по величини у распону од џиновских елиптичких са масама од око милион пута веће од Сунчевих до патуљастих елиптичких са масама ближим масама глобуларних јата.



Неправилне галаксије

Неке галаксије нису нити елипсоидне нити су спиралне. Неки од њих су очигледно објекти који су изобличени присуством друге оближње галаксије, али постоје неки, као што су Магеланови облаци, који имају мало симетрије у својој структури.

колико су деце имали Викторија и Алберт

Активне галаксије

Неке галаксије показују доказе за стварање огромних количина енергије из близине њиховог језгра. Често су то јаки радио емитери. Друге галаксије имају тако енергична језгра да видимо само светло језгро, а не галаксију која лежи испод; те објекте називамо квазарима (квазизвездани објекти).

Многи астрономи сматрају да је присуство црних рупа у центрима ових објеката неопходно да би се објаснила њихова природа. Пошто су они најсјајнији познати објекти у универзуму, није изненађујуће да су квазари објекти који су најдаље пронађени од нас. Најдаљи познати су толико удаљени да је светлост коју видимо како долази из њих морала настати када је Универзум био само десети део свог садашњег доба.



Колико звезда и галаксија у свемиру?

Најбоље процене сугеришу да у Универзуму постоји најмање 70 хиљада милиона милиона милиона (70 секстилиона или 7 × 1022) звезда. Универзум вероватно садржи више од 100 хиљада милиона (100 милијарди или 1011) галаксија.