Мудре инфраструктурне инвестиције могу стабилизовати економију и смањити климатски ризик

Физичка инфраструктура је основа свих економских активности, омогућавајући потрошачима, радницима и фирмама да координирају на обострану корист. Доношење исправних одлука о инфраструктури је кључни део економске политике, а инфраструктура је годинама стална тема разговора у Вашингтону, Д.Ц. Док креатори политике разматрају нове правце инфраструктурне политике, требало би да имају у виду следећа питања: када инфраструктуру треба градити, која врста инфраструктуре је потребна и како одабрати и финансирати инфраструктурне пројекте.





Франклинов брод изгубљен и пронађен на Арктику

На пример, када би инвестиције у инфраструктуру биле боље темпиране, могле би да помогну да се минимизира штета и трајање рецесије тако што ће деловати као ефикасан фискални стимуланс. У новој књизи Хамилтоновог пројекта, Спремни за рецесију: фискалне политике за стабилизацију америчке економије , економиста Андрев Хаугхвоут предлаже аутоматски програм улагања у инфраструктуру који би користио федерална средства и локалну експертизу за повећање трошкова транспорта током економске кризе. Овај предлог би такође подстакао државе да развију каталог грађевинских пројеката које би федерална влада финансирала чим почне рецесија. Ови пројекти би могли укључити побољшања аутопутева, мостова, лука и аутобуског и железничког транзита, између осталих пројеката.



Без обзира на тајминг трошења инфраструктуре, ефикасан избор инфраструктурних пројеката је од виталног значаја. Када се локално знање искористи, узму у обзир преливање међу јурисдикцијама и примењена анализа трошкова и користи, вероватноћа ефикасног одабира се значајно повећава. Ово, заузврат, омогућава да инфраструктурни пројекти буду што ефикаснији у олакшавању економског раста и других друштвених циљева, од изазова јавног здравља до климатских ризика.



Животни век инфраструктурних пројеката може да се протеже кроз генерације, а избори које доносимо данас ће утицати на то где људи живе, како путују и колико је наша економија отпорна на климу која се мења. Сходно томе, пошто креатори политике разматрају инфраструктурне потребе нације и како их најбоље задовољити, економски трошкови климатских промена морају бити главна брига. У Хамилтоновом пројекту предлог , економиста Метју Кан описује инфраструктурне инвестиције које би заштитиле урбана места и становништво тако што би их учиниле отпорнијим на климатске промене и претње по животну средину, од јаких олуја до екстремних врућина. Кан објашњава да ће нове инвестиције у инфраструктуру бити најефикасније ако дођу у подручја која се суочавају са највећим климатским ризицима и имају највише потешкоћа у финансирању сопствених улагања у отпорност.



Штавише, политике се морају прилагодити како би се подстакло становништво и економска активност да постепено тече ка местима са инхерентним предностима климатске отпорности. Кан предлаже дијагностицирање ризика кроз стварање базе података о инфраструктурним празнинама у реалном времену у вези са отпорношћу на климу. Градске власти би се подстицале да процене своје ризике, правећи годишње извештаје о климатским изазовима.



Улагање у највредније пројекте ће промовисати дугорочни економски раст и отпорност на климу, али потрошња на инфраструктуру је важна како краткорочно тако и дугорочно. Ово је очигледно у значајном доприносу који инвестиције у инфраструктуру дају БДП-у. Улагање државних и локалних влада — које врше највећи део инфраструктурне потрошње, чак и ако савезна влада већину тога плаћа путем грантова — даје значајан допринос годишњем расту БДП-а.



Ово је посебно важно током рецесије, када државне и локалне власти теже да смање своје расходе, чиме се појачавају економски падови. Наопако, рецесије су времена када инвестиције у инфраструктуру имају највише смисла: каматне стопе су типично ниске, а значајне количине капитала и рада не раде, што значи да је мања вјероватноћа да ће јавне инвестиције истиснути приватну активност.

Једна добра опција да се инфраструктурна потрошња више користи као фискални стимуланс јесте да се искористи тренутни програм БУИЛД (раније ТИГЕР) у којем државе аплицирају за финансирање инфраструктуре од савезне владе. Циљ, као предложено од Хаугхвоут-а, било би да се финансирање БУИЛД учини контрацикличним: током рецесије, програм би аутоматски проширио финансирање за државне и локалне транспортне пројекте, дајући приоритет плановима спремним за лопату са потенцијалом да донесу највећи принос. Средства би се касније смањивала у експанзији, с обзиром на то да су у добрим временима државе боље у могућности да финансирају сопствене пројекте. Предложени пројекти би прошли кроз ригорозну процену трошкова и користи и били би изоловани од политичких разлога, омогућавајући одабир инвестиција са највећим економским и друштвеним повратом.



Док су временски оквир, евалуација и селекција пројекта од велике важности, одлуке о финансирању и финансирању су такође критичне. Комбинација опорезивања, корисничких накнада и традиционалног задуживања су обично најприкладнији избор, јер омогућавају транспарентно обрачунавање трошкова инфраструктуре. Ова и друга разматрања инфраструктурне политике разматрају се у Хамилтон пројекту извештај који се фокусира на кључне изборе са којима се суочавају креатори политике.



Велики део привредне активности наше нације омогућавају путеви и железнице, чији су делови изграђени пре више од једног века. Доношење исправних одлука о томе када градимо инфраструктуру, шта градимо и како трошимо свој новац ће утицати на нашу економију дуго у будућности. Без обзира да ли се креатори политике суочавају са трошковима климатских промена или цикличног економског пада, требало би да размотре потенцијалне користи од здравих инвестиција у инфраструктуру.